Євро-крихти

Євро-крихти

Старенька-Європа за довгий час своєї історії побачила безліч імперій - могутніх і грізних. Усі вони канули в Лету. А маленькі, дуже маленькі і не завжди горді країни живуть і процвітають і понині.


Кращими за гори можуть бути тільки гори

Андорра вже давно фактично республіка, але як і раніше зберігає офіційний статус «князівство». Колись цей шматок землі, розташований в низині на південних схилах східних Піренеїв, належав відразу двом панам - іспанському єпископові Урхельскому і графові де Фуа з французького боку. Особливо їм не займався жоден з власників, навіть назва не спромоглися придумати красиве - «Андорра» означає «пустку».

Вже в 1278 році пустка отримала державну незалежність - мабуть, з тієї ж причини: толком нікому не потрібна була. Місцевим жителям не довелося відвойовувати суверенітет зі зброєю в руках, вони тихо-мирно продовжували пасти худобу на заливних лугах гірських схилів. До цього дня, попри те, що Європа навкруги з кожним роком обростає все новими комунікаціями, тут немає ні залізниць, ні аеропортів. І проте основний доход Андорра отримує не з пасовищ, а з гаманців туристів. Тисячі і тисячі іноземців їдуть і їдуть сюди через Іспанію і Францію на автобусах і автомобілях.


Заради чого? Відповідь проста, як лижі, які вони з собою везуть, - тут кращі в Європі гірськолижні спуски. Мало того що самі оснащені і з прекрасним сервісом, так плюс до того і ціни набагато нижчі загальноєвропейських. І це ще не усе : Андорра - зона безмитної торгівлі, свого роду дьюти-фри державного масштабу. А це означає, що, власне, лижі можна з собою і не везти, тут їх(та і що завгодно, від побутової електроніки до косметики) купити набагато вигідніше!

Власної валюти Андорра не придумала, народ не гордий, спокійно приймають євро. Обростаючи навіть дорогими покупками, ви можете абсолютно не турбуватися про безпеку свого добра : Андорра - одна з самих доброчесних країн Європи, там навіть немає в'язниці!

Разом весело крокувати.

Князівство Ліхтенштейн - єдиний осколок, що зберігся, колись супердержави - Священної Римської імперії. Затишно розташувавшись між Швейцарією і Австрією, крихта-країна(25 кілометрів з півночі на південь і всього шість кілометрів зі сходу на захід!) благополучно уникнула поглинання наступною імперією - Германською, тобто і подальші криваві переділи її не торкнулися.

Навіть під час другої світової війни Ліхтенштейну, завдяки братській дружбі зі Швейцарією, вдалося зберегти нейтралітет. Терпляче дочекавшись світу, лихтенштейнцы почали старанно працювати, кожну п'ядь вузьких долин між гірськими хребтами Альп забудували, примудрившись зберегти середньовічні пасторальні пейзажі за високотехнологічними вікнами.

Роботи, незважаючи на світову кризу, стільки, що власних рук Ліхтенштейну бракує: кожен третій працівник кожен ранок приїжджає на роботу зі Швейцарії, Австрії і Німеччини. При цьому в Ліхтенштейні всього лише трохи більше чотирьох десятків підприємств, зате найвищого рівня: оптика, що комплектують для ракет і літаків, синтетичні волокна, електроніка, металообробка.

Як результат - країна вважається однією з найбагатіших в Європі, гроші тут рахувати люблять, банки тут не менш надійні, чим в Швейцарії, валюта та ж - швейцарський франк. Чесність у лихтенштейнцев в крові, а як інакше - один іншому якщо не родич, то хороший знайомий. У столиці - Вадуці - мешкають всього п'ять тисяч чоловік, а всього в країні трохи більше тридцяти тисяч населення. Від одного містечка до іншого п'ятнадцять хвилин неспішним кроком. Злочинності немає, залізничних вокзалів немає, аеропорту немає, упевненість кожного жителя в завтрашньому дні - в наявності.

Нехай завжди буде сонце!

Мальта схожа на острів скарбів, її поперемінно захоплювали фінікійці, греки, карфагеняне, римляни, візантійці, араби, норманни, іспанці. Точніше, країна є архіпелагом з семи островів в Середземному морі, але головний ласий шматочок - однойменний острів, завдовжки 27 кілометрів, а шириною 15.

У XVI столітті імператор Карл V подарував його духовно-рицарському ордену, який з тієї пори і до цього дня відомий як Мальтійський орден. Правда, через віки Наполеон, завоювавши острів, скасував на нім владу ордену, але незабаром «скасували» самого корсіканця, і Мальта перейшла під крило іншої острівної держави - Великобританії. Незалежність мальтійці отримали лише в 1964 році. Незалежність від іноземних держав, але не від іноземців, адже основне джерело доходів Мальти - туризм.

Що притягає мандрівників з усього світу на клаптик землі, де немає ні мальовничих гір, ні навіть прісноводих річок, а містом гордо величають перехрестя з десятком будинків?


Тут завжди сонячна погода, і навіть взимку пахнуть квіти(температура з листопада по березень не опускається нижче плюс 14˚С), а куди не подивишся - пронизливе блакитне і кристально чисте Середземне море. А ще тут залишив свій слід кожен з народів-завойовників. На Мальті збереглися навіть храми, які старше за єгипетські піраміди на тисячу років! Музей архітектурних скарбів просто неба - це про Красуню-Мальту. На кожному кроці найкрасивіші собори, церкви, монастирі, каплиці, за які спасибі Мальтійському ордену. Їм присвячують вірші поети і малюють художники, на їх фоні фотографуються приїжджі, ними гордяться місцеві жителі.

І не лише гордяться, католицизм живе в кожному мальтійці. Аборти і розлучення заборонені. Максимум, що може схвалити суд, - роздільне проживання подружжя укупі із строгою забороною вступати в інший брак. Але це відбувається в украй окремих випадках, оскільки сім'я, а мальтійці живуть великими кланами, просто не припустимо ганьби!

До речі, традиція захищати рідну кров зіграла з жителями сонячного острова гіркий жарт - шлюби між родичами перетворилися на норму, що до початку нашого століття привело до очевидно плачевного стану генофонду. Щоб вийти з ситуації, мальтійці зважилися на створення сімей з іноземцями. Зараз перше місце займають шлюби з громадянами Росії, точніше, громадянками, майте це на увазі.

А ми живемо - не сумуємо!

Багато хто думає, що Монако - це одна з провінцій Франції. Князівство дійсно розташоване на так званій Французькій Рів'єрі(південне узбережжя Середземного моря) і по суші граничить з Французькою республікою, але вже багато віків гордо носить статус суверенної монархії. Причому заснував монархію, що досі стоїть біля керма країни, не корінний житель, а, кажучи сучасною мовою, емігрант - Франсуа Грімальді, в 1295 році що біг з сім'єю з Генуї, коли владу там захопили супротивники папи римського.

Сам Грімальді був ревним католиком, та і в наші дні 95% населення Монако - прихожани римсько-католицької церкви. Це, втім, не заважає ним насолоджуватися усіма принадами життя, досить згадати, чим прославилося Монако у світі: казино і Опера в Монте-Карло, Гран-прі Монако(найважливіший етап чемпіонату Формула-1) і, зрозуміло, відкриті розхриставшись для туристів міські ворота. Що з одного боку дивно, адже Монако пляжним курортом не є: тутешні пляжі дуже вузькі і галечні.

Зате тут можна задовольнити будь-які свої пристрасті - від пристойного Океанографічного музею, створеного самим Кусто, до злачних нічних кубел - без страху бути засудженим людською чуткою. Та і законом теж: князівство свято дотримує банківську таємницю і надає такі низькі податки, що зі всього світу сюди стікаються мільярдні статки. Чи варто говорити, що зовнішні борги у Монако просто відсутні. Як мовиться, з таким щастям і на волі.

Образ задоволеного життям жителя князівства можна доповнити фактом, який викличе заздрість у будь-кого : доходи фізичних осіб, тобто таких же трудівників, як ми з вами, не обкладаються податками! Працює практично усе доросле населення, безробіття як явища просто не існують. Діти прилаштовані, хоча в Монако всього десять освітніх установ, включаючи сім дитячих садів і початкових шкіл, одну середню школу, один технічний ліцей і інший, в якому дають освіту у сфері туризму. Плюс один університет. І хапає, адже в країні живуть і радіють всього біля 35 тисяч чоловік. І роблять це довго: середня тривалість життя складає 79,9 років! Російські дані куди плачевніші.